ヨーロッパでかつて世界の工場と呼ばれたのは?

ヨーロッパでかつて世界の工場と呼ばれたのは?

ヨーロッパでかつて世界の工場と呼ばれたのは?

世界の工場」という言葉は聞いたことがあると思います。

 

これは世界中から原材料を輸入し、それを元に世界中に輸出する製品を製造している大規模な工業国のことを指す言葉です。

 

イギリスの経済学者ウィリアム・スタンレー・ジェヴォンズさんにより提唱されました。

 

「世界の工場」の今と昔

おそらく21世紀の世界の工場はどこ?と聞かれたら、中国と答える人が多いと思いますし、それが正解です。

 

中国は積極的に海外の企業や工場を受け入れ、豊富な資源を背景に多くの工業製品を輸出する工業大国となりました。

 

しかし「世界の工場」とはもともと、19世紀、産業革命により世界で最初の工業国となったイギリスに対し使われていた言葉です。

 

綿製品の販売で莫大な利益を得たイギリス

世界各地から原材料を輸入し、イギリスの工場で製品を製造し、世界中に販売していたのです。

 

当時の主要工業生産物は綿製品なので、イギリスは世界各地から綿花を輸入し、綿製品として売り出し莫大な利益を上げていました。

 

幕末に日本が開国した時に、何を一番輸入していたかというと、イギリスで作られた綿製品なんですよ。

 

イギリスだけで世界の工業生産額の半分を占めていたというのですから、驚きです。そうして付けた力を背景に、世界中に植民地を作り覇権を広げていったのです。

 

この19世紀に始まる産業革命から20世紀初頭までの時代、イギリスの海軍力と経済力はピークに達し、「世界の秩序維持はイギリスしだい」とさえいえる強大なものでした。

 

その為古代ローマ時代の「パックス・ロマーナ(ローマの平和)」になぞらえて、「パックス・ブリタニカ(イギリスの平和)」と呼ばれています。

 

後にドイツの台頭や第一次世界大戦の勃発で崩壊しました。

 

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