なぜ?日本がヨーロッパで「黄金の国ジパング」とされた由来

なぜ?日本がヨーロッパで「黄金の国ジパング」とされた由来

なぜ?日本がヨーロッパで「黄金の国ジパング」とされた由来

かつてヨーロッパの人々から、日本は「ジパング」と呼ばれていました。

 

これは中国の東に位置することに由来しています。

 

jih(日)+pun(本)という語が合わさることで出来ており、太陽が昇る方向であるため「ジーベン」と発音され、これが「Zipangu(ジパング)」と呼ばれるようになりました。

 

つまり日本国を中国語で発音した音が語源とされているのです。

 

マルコポーロの『東方見聞録』で使用された

マルコポーロが華南の知事として赴任した際、日本の黄金伝説について、彼のアジア旅行記『東方見聞録』で紹介した時に使われたといいます。

 

東方見聞録には、ジパングは莫大な黄金を抱え、宮殿や民家は黄金で出来ていると描かれています。

 

日本は特に黄金がたくさん眠っている国ではないのですが、マルコポーロは実際日本に来て黄金を見たわけではなく、中国の人から奥州の金産地のことや、中尊寺金色堂について聞いたことを誇張したもののようです。

 

語感の転換

ジパングの語感が変化していき、イタリア語では「ジャポネ」と、英語では「ジャパン」と呼ばれるようになりました。

 

またニッポン、ニホンという日本語読みも、中国との相対的位置関係からきたこのジパングに由来しています。

 

さらに聖徳太子が「日出処」という新しい概念を上書きし、「日本」が使用されるようになったのです。

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