「ヨーロッパ」という語の語源

「ヨーロッパ」という語の語源

当サイトではヨーロッパに関する情報をまとめていますが、普通に使っているこの「ヨーロッパ」という単語。語源は何に由来しているのでしょうか。

 

「ヨーロッパ(EUROPA)」の語源

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ティツィアーノ・ヴェチェッリオ画『エウロパの誘拐』(1560-1562年) イザベラ・スチュワート・ガードナー美術館所蔵

 

古代ギリシア神話では主神ゼウスが花を摘んでいるエウロパを見て一目惚れし、白い美しい雌牛に変化して連れ去ってしまうというものがあります。

 

このエウロパが語源という説が最も有名です。

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エウロパは美しい雌牛に見とれ思わず乗ってしまいますが、そこで素早く連れ去ったそうです。

 

そしてゼウスはクレタ島(ギリシャの地中海に浮かぶ同国最大の島)で3人の子供を設けることになります。

 

他にエウロパが語源もものとしては木星の衛星「エウロパ」が有名です。

 

日本語の「ヨーロッパ」の語源

日本語でのヨーロッパは、戦国時代末〜江戸時代初期に伝わったポルトガル語のEuropa(エウロパ)が「えうろつは」と表記され、エウロッパと発音されるようになったことに由来しています。

 

ちなみに漢語では欧羅巴、中国語では歐洲と表記されます。

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