ヨーロッパで使われている言語は?

ヨーロッパで使われている言語は?

ヨーロッパで使われている言語は?

ヨーロッパでの言語はほとんどがインド・ヨーロッパ語族(ドイツ語圏ではインド・ゲルマン諸語と呼ぶ)に属します。インド・ヨーロッパ語族とはインドやヨーロッパから発生・発達した言語の集まりのことです。

 

この語族に属する、英語、フランス語、スペイン語などは、今でこそ世界中に話者がいますが、元々はヨーロッパのみで話されていた言語です。ヨーロッパの大半の国の言語は、古代ローマで公用語として話されていたラテン語が起源となっています。

 

 

ヨーロッパ諸国の言語は、ヨーロッパ人が世界中に大規模な航海を行ない覇権を広げた大航海時代(15世紀半ばから17世紀半ば)をきっかけに、世界中に使用地域が広がっていきました。

 

英語は国際語として、ドイツ語は医学用語として、イタリア語は音楽用語として使われるのど、世界的に影響力が強い言語が多いのが特徴です。

 

ヨーロッパで使われる言語でも、一部はウラル語族やカフカス諸語に属し、バスク地方で使われるバスク語は孤立した言語となっています。

 

 

世界的に母語話者人口の多いヨーロッパ言語

ヨーロッパで使用されている以下の言語は、世界的にも母語(幼少期から教わる言語)話者人口が多い言語です。

 

  1. 英語
  2. スペイン語
  3. ポルトガル語
  4. ロシア語
  5. フランス語
  6. ドイツ語
  7. イタリア語
  8. オランダ語
  9. ギリシア語

 

英語

母語話者数:約5億1000万人

 

イギリス・イングランド地方を発祥とする言語で、ヨーロッパ発祥の言語では、最も母語話者人口が多い言語です。イギリス、アメリカを始めとして、英語を公用語とする国は多いです。英語を公用語とするアメリカの国際的影響力の強さから、最も有効な国際語として世界中に普及しています。

 

スペイン語

母語話者数:約4億2000万人

 

ヨーロッパ州ではスペインのみの公用語です。スペインやブラジル除くラテンアメリカ地域の主要言語です。世界では英語、フランス語、アラビア語に次ぎ、4番目に多くの国で使用されている言語です。スペイン語とイタリア語は似ており、お互い話すことはできなくても聞いていれば何となく内容は理解できるそうです。

 

ポルトガル語

母語話者数:約2億1500万人

 

主にポルトガルとブラジルおよび9の国と地域で公用語として使われています。ポルトガルの人口は1000万人程度ですが、2億人の人口を抱えるブラジルの公用語となっているので、この話者人口となっています。ブラジルで使われるポルトガル語は、ポルトガルで使われるものと語彙の面で少し異なるので、ブラジル・ポルトガル語ともいわれます。ポルトガル語は大航海時代のポルトガル海上帝国の成長とともにアジア・アフリカ地域にも広がりました。

 

ロシア語

母語話者数:約1億8000万人

 

ロシアの公用語で、ヨーロッパでは最も多くの人が話す言語です。ベラルーシで使われるベラルーシ語とは近縁関係にあり、同国の公用語にもなっています。国連における6つの公用語のうちの1つです。

 

フランス語

母語話者数:約1億3000万人

 

フランス語は、フランスだけでなくモナコやスイスやベルギーの一部でも話されています。国連の公用語でもあり、英語に次いで多くの国・地域で話される言語なので、国際的影響力が強いです。英仏語をある程度理解できればヨーロッパでの意思疎通にかなり強くなります。

 

ドイツ語

母語話者数:約1億3000万人

 

ドイツとオーストリアの公用語ですが、スイスやベルギーの一部でも話されています。EU圏内では母語話者数は最大です。また医学用語として採用されており、カルテ、オペ、メスといったお馴染みの医学用語はドイツ語です。日本人でも発音がしやすく、英語と文法も似ているので覚えやすいです。

 

イタリア語

母語話者数:約6100万人

 

主な話者はイタリアに住んでいますが、サンマリノやバチカン、スイスの一部などでも話されています。スペゲッティやティラミスなどイタリア語から日本語に取り入れられた語も多いです。またイタリアはルネサンス発祥の地で、様々な芸術が花開いた地です。音楽の分野ではオペラが生まれ、様々な楽器の原型が生まれ、西洋音楽の中心地となりました。その名残で今でもイタリア語が音楽用語として普及しています。

 

オランダ語

母語話者数:約2400万人

 

オランダとベルギーの公用語です。分類状はドイツ語の一方言とされています。日本では江戸時代にはオランダが唯一の貿易国だったこともあり、開国するまでは重要な言語でした。

 

ギリシア語

母語話者数:1200万人

 

ギリシアの公用語で、イタリア南部やトルコ、キプロスでも話されています。インド・ヨーロッパ語族の中で最も古くから記録されている言語で、その歴史は3400年にわたります。ヨーロッパで最も強い影響力を持った文明の言語なので、ヨーロッパの言語の語彙の多くはギリシア語に由来しています。またラテン語ともに学名や専門用語にも使用されています。

 

 

なおヨーロッパでは200以上の言語が存在するといわれており、上で紹介したのは本当にごく一部に過ぎません。またヨーロッパでは56%もの人がバイリンガルで、28%が3カ国語を話せるそうです。

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