日本とアイルランドの関係

アイルランドは海に囲まれた島国で、自然豊か、大陸から隔絶された環境故に、ケルト文化など古くからの伝統文化が保持されているなど、日本と何かと共通点が多いですね。そんな両国はどのような関係性を築いてきたのでしょうか。

 

外交の始まり

1704年に九州沖でアイルランド人の乗った船が拿捕され、(当時は禁教令があったため)布教目的と疑われ拘束されたのが、「日本人とアイルランド人の接触」として残っている最古の記録ですね。

 

1872年に岩倉使節団がダブリンを訪問したのが初めての公的接触になりました。

 

明治維新後は、西洋文化の導入が進む中、様々な分野で活躍するアイルランド人が招き入れられ、日本の近代化や文化振興に貢献しています。

 

そして1957年に正式に国交が結ばれて以降、政治・経済・文化面での交流はさらに活発なり、関係は良好なまま現在にいたっています。