バルバロイ

バルバロイ

古代ギリシャ人は自らをヘレネスと呼んでいましたが、それ以外の非ギリシア人のことは「意味のよくわからない言葉を話す人」という意味でバルバロイと呼んでいました。古代ギリシャの人々には異民族の言葉が「バルバルバル」と聞こえていたようで、そこから転じて「バルバル語を話す人」⇒「バルバロイ」となったのです。

 

野蛮人の意で使われるように

「バルバロイ」はもともとは後進未開の民族を指す言葉でしたが、ペルシア戦争後の前5世紀頃から、ペルシア人への怨念からか侮蔑・軽蔑的な意味が込められるようになり、「野蛮人」や「卑怯者」の意味でも使われるようになりました。そのため英語の野蛮人=バーバリアン(barbarian)の語源にもなっているのです。