ギリシャ神話と星座の関係とは?

星座は5000年以上前、古代メソポタミア地方の羊飼い達により考えられたといわれています。

 

やがて地中海貿易によってギリシャに伝わり、想像力豊かなギリシャ人が、星座に神話や伝説の神々などを当てはめていきます。

 

そして2世紀頃にギリシャのプトレマイオス(トレミー)が、それまでの伝承をまとめあげ、現在私たちが知るものとほぼ変わらない48星座の形に落ち着かせたのです。

 

なぜ星座は神話と結びついたのか

羊飼い達は最初から星座を神話と結びつけ、星空を楽しもうとしたわけではありません。古代の人たちは星の位置によって自分の場所や季節、時間を知る技術を作り出しました。

 

しかし、当時はまだ文字がなかったため、その技術をすべて口伝いによって次の世代へと教えていかなければなりませんでした。

 

星の位置を、動物や人物に見立てたのは、子供が理解しやすいようにする配慮だったのです。

 

そのうち星座は馴染みのある物語、つまり神話に当てはめられるようになるのです。

 

これが神話と星座が結びつけられた理由です。

 

神々が星に例えられた理由

太古の昔には現在のような天文学や化学というものがなかったため、日食や流星群などの現象がなぜ起こっているのかわかりませんでした。

 

そのため自然現象を神の仕業として説明するしかありませんでした。また、神々は天に住まう存在とされていたため、天空の星に神々の姿を当てはめやすかったのです。