東ローマ帝国の建国者って誰なの?

395年にローマ帝国を分割する形で成立した東ローマ帝国。

 

成立以降1000年も続く東ローマ帝国ですが、その成り立ちは建国という建国ではありませんでした。

 

そのため定説では建国者はいません。

 

ただ、東ローマ帝国には初代皇帝やその父、さらには首都をコンスタンティノープルに定めた人物などがいるので、今回は彼らのこと紹介したいと思います。

 

ちなみに東ローマ帝国とは後世に付けられた名称で、当時の人たちは西ローマ帝国も含めて同じローマ帝国という考えを持っていました。

 

 

東西を分割したテオドシウス1世!

テオドシウス1世はローマ帝国を息子2人に分けあたえ東西を分割させた皇帝です。

 

347年にローマ帝国の上級将校だった大テオドシウスの子として生まれます。

 

21歳となった368年にはブリタニアン(現在のイングランド南部にあった属州)で起こった反乱の鎮圧に父とともに赴き軍司令官として活躍しました。

 

376年に父が謀反の疑いで処刑されると一度は故郷に帰りましたが、378年に東帝ウァレンスが死ぬと西帝のグラティアヌスより東帝の共同皇帝に任命されます。

 

共同皇帝として東方を統治することとなったテオドシウス1世は比較的安定した統治を行います。

 

また、西方にも介入し西方正帝ウァレンティニアヌス2世の後見人となったほか、392年にウァレンティニアヌス2世が死ぬと自身の次男ホノリウスを西方正帝に置きました。

 

これによってテオドシウス1世はローマ帝国の東西を実質的に単独支配することになりました。

 

西ローマ帝国と東ローマ帝国の始まり

そして、395年1月にテオドシウス1世は亡くなりますが、その死に際に長男アルカディウスに帝国東方を、次男ホノリウスに帝国西方を分割統治させました。

 

これが西ローマ帝国と東ローマ帝国の始まりと言われています。

 

テオドシウス1世が息子達に国を分け与えたのは民族移動時代(ゲルマン民族の大移動)に対応するためといわれています。

 

ちなみにローマ帝国の分割統治はテオドシウス1世だけでなく以前から行われていました。

 

また、テオドシウス1世の分割統治以降のローマは東西で違う道を歩んだため、現在では東と西で分けられています。

 

東ローマ帝国初代皇帝は無能?

テオドシウス1世の死後、東ローマ帝国の初代皇帝になったのがアルカディウスです。

 

アルカディウスはテオドシウス1世の長男として生まれ、383年には6歳でローマ帝国東方正帝となります。

 

395年の父の死後、皇帝となったアルカディウスですが、政治にはあまり関心を示さなかったと言われています。

 

政治的野心が希薄だったのが逆に功を奏したのか、アルカディウスの治世は25年という長期政権となり、摂政フラウィウス・アンテミウスのもと帝国は大きな混乱はなかったといわれています。

 

そしてその後1000年以上も帝国は続くことになります。

 

一方、西ローマ帝国皇帝となった弟のホノリウスも政治に関しては無能で476年(または480年)には西ローマ帝国は滅んでいます。

 

後の首都を建設したコンスタンティヌス1世!

テオドシウス1世やアルカディウスより90年程前に活躍したコンスタンティヌス1世もある意味で東ローマ帝国の建国者と言ってもいいかもしれません。

 

コンスタンティヌス1世は270年に生まれ、306年から312年までは西方副帝、312年から324年までは西方正帝、そして324年から亡くなる337年まではローマ全体の皇帝となりました。

 

また、キリスト教を信仰した初めてのローマ皇帝としても知られ、主要なキリスト教諸派から聖人と見なされています。

 

そんなコンスタンティヌス1世ですが、彼が東ローマ帝国の建国者の1人と言ってもいい理由は後の首都となるコンスタンティノープル(現在のトルコ・イスタンブール)を建設したことにあります。

 

コンスタンティノープルは「コンスタンティヌスの町」という意味があり、海陸が交差する場所に位置する要衝でもありました。

 

以降のコンスタンティノープルは経済・文化・歴史・宗教の中心地となっていき、東ローマ帝国の首都として発展していくことになります。