ローマ帝国の衰退を招いた3つの理由

ローマ帝国は成立から2世紀までの200年間、パックス・ロマーナと呼ばれる平和と繁栄を享受しますが、2世紀末からは、悪政や疫病の流行、ゲルマン民族の侵入激化などにより社会が混乱し、帝国は衰退の途を歩むことになります。

 

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悪政

ローマ帝国の繁栄は「五賢帝」と呼ばれる、良く国を治めた5人の皇帝による功績とされますが、五賢帝最後の皇帝マルクス・アウレリウスの子コモドゥスは悪政により、パックス・ロマーナに終止符を打ってしまいます。またコモドゥスが暗殺されると内乱が勃発し、帝国は混乱期に突入するのです。

 

疫病の流行

五賢帝時代の末期頃から天然痘が流行し、人口げ激減しました。このことで国境を守る軍団兵が不足し、後述の蛮族侵入に対応できず、帝国の維持が非常に困難になっていきました。

 

蛮族侵入

4世紀末から中央アジアのフン族の圧力に押されて、北方のゲルマン人が帝国領内に侵入してくるようになりました。ハドリアノポリスの戦い(378年)ではゲルマン人のゴート族に敗北を喫するなど、帝国は激しく揺さぶられていきました。

 

激化する蛮族侵入に迅速に対応すべく、帝国は西ローマ帝国と東ローマ帝国に分担統治することとなりますが、西ローマ帝国はゲルマン人の傭兵隊長オドアケルに滅ぼされ、西欧の地からローマの栄光は姿を消したのです。