イタリアと日本の関係

イタリア料理は日本で最もポピュラーの外国料理の1つといえます。その他映画、音楽、ファッションなどあらゆる分野で、イタリアに親しみを感じている日本人は多いのではないでしょうか。しかし日本とイタリア、地理的には遠く離れているため、「日伊関係」といったもピンと来ない人も多いと思います。しかし日本人とイタリア人の交流は今から400年以上前の中世の時代にはすでに始まっていました。

 

 

 

鎌倉時代

鎌倉時代にはまだイタリア人との本格的な交流はないものの、ヴェネツィア共和国出身のマルコ・ポーロ(1254年 - 1324年)が、著書『東方見聞録』にて、彼が滞在した中国から見た日本について記述しています。これは日本を西欧に紹介した初の書物といわれ、『東方見聞録』において日本は「ジパング」と呼ばれ、「中国の東の海上1500マイルに位置する独立した島国で、大量の金が存在する」などと記述されています。

 

戦国時代

イタリア人と日本人の交流が本格的に始まった時代です。キリスト教の宣教師が来日するようになり、1582年には九州のキリシタン大名がローマ教皇の元へ使節団を派遣するなど交流を深めるようになりました。同時に日本の存在もヨーロッパの人々に広く認知されるようになりました。またイタリア派遣団がイタリアから持ち帰ったグーテンベルク印刷機により、日本で初めて日本語書物の活版印刷が行われました。

 

明治時代

明治日本が鎖国を解禁し、西洋への門戸を開いた頃、イタリア王国が成立しました。イタリアは日本の蚕産業の最大の取引先になりました。イタリア王国成立以後、日伊修好通商条約の締結(1866年)、岩倉使節団のフィレンツェ、ローマ、ヴェネツィア等への派遣(1873年)など、日伊関係は親密化していきました。

 

戦時中

第二次世界大戦が勃発すると日独伊三国同盟(1940年9月締結)を結びました。しかし戦争末期になると、ファシスト政権を打倒し新体制に移行したイタリアに宣戦布告され、今度は敵対関係になってしまいます。このことで戦後、両国は断交状態になりましたが、1952年のサンフランシスコ平和条約の発効で外交関係が回復。同年11月15日にはローマに日本大使館が開設されるなど、再び交流がスタートしました。

 

戦後

戦後はイタリア料理がレストランや一般家庭に広まるようになり、「イタ飯」ブームが起こりました。イタリア料理は美味しい上安価なので、カップルやファミリーで気軽に通える海外料理店として人気を博したのです。(関連記事:イタリア料理の特徴と歴史を知ろう)イタリア文化の浸透もあり、政治的にも特にもめ事などなく、日伊関係はかなり良好な状態に維持されているといえます。