フランス革命は火山噴火が引き起こした?

18世紀に起こったフランス革命は、これまでの不平等な政治体制に対して、様々な因果が絡み合って起こった市民革命と言えます。

 

直接的な原因は

 

  • 第三身分による絶対王政への不満
  • 重い税負担
  • 度重なる対外戦争による国家の財政赤字
  • 王家や特権身分への豪勢な生活を中心とした支出
  • 力をつけてきた有産市民であるブルジョワの台頭
  • 人間の権利や平等・政治参加を唱えた啓蒙思想の広がり

 

などが挙げられます。

 

しかし直接的な原因ではないにしても、当時ヨーロッパで起こった火山の噴火がフランス革命の動きを加速させたのではないかと言われています。

 

 

ラキ火山の大噴火

アイスランドのラキ火山

 

フランス革命の前の1783年、アイルランド南部の地域でラキ火山の噴火が起こり、アイルランドだけではなく、ヨーロッパ全体にフッ化水素ガス・二酸化硫黄ガスの有害物質がばらまかれました。それにより家畜や農作物が壊滅的被害を受け、飢饉や有害物質に起因する健康被害で万単位の人命が失われたのです。

 

噴火と革命の関連性

火山噴火後は、猛暑や寒波、嵐など数年間ヨーロッパに異常気象をもたらし、フランスも農作物の不作による深刻な食料不足に見舞われました。ただでさえ不況の中、人口の9割以上を占める第三身分のみ重い税負担を強いられ、政府への不満が高まっている中での飢饉は、フランス革命の起爆剤としては充分でした。

 

フランス革命が起こると、女性を中心とした民衆がパンを求めてヴェルサイユ行進を起こしたのも、そういった背景があります。

 

食糧不足に苦しむ民衆が行ったヴェルサイユ行進を描いた絵

 

ラキ火山は1000年に一度噴火するとされる火山ですが、それが王政への不信が頂点に達している時に起こってしまうという不運が、フランス革命の原因の一つになったのです。