「ヨーロッパ」の語源

ヨーロッパ(漢語では欧羅巴、中国語では歐洲と表記)の由来は、ギリシャ神話に登場するフェニキアの王女エウローペー(ラテン語:Europa)にあるという説が最も有力です。ギリシャ神話のゼウスは花を摘んでいるエウロパを見て一目惚れ。白い雄牛に変身し、エウローペーをクレタ島へ連れ去ってしまいます。そして子供をこさえ、その子がクレタ王となってヨーロッパ最初の文明「ミノア文明(クレタ文明)」を築いたと伝えられています。
日本語での「ヨーロッパ」は、戦国時代末〜江戸時代初期に伝わったポルトガル語のEuropa(エウロパ)が「えうろつは」と表記され、エウロッパと発音されるようになったことに由来しています。

 

ちなみに木星の第二衛生は「エウロパ」と呼ばれていますが、この呼称もフェニキアの王女エウローペーにちなんでいます。エウロパは分厚い氷に覆われた惑星で、氷下の大海に生命が存在する可能性が指摘され、近年注目を集めています。

 

ヨーロッパの語源に関する記事一覧

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アイスランドの国名の由来

アイスランドの正式名称はアイスランド共和国。この国が共和制(王・君主が存在しない政治体制)を採用する独立国家であることを示しています。1918〜44年までの正式名称はデンマーク王を君主にいただくアイスランド王国でしたが、第二次大戦で同君連合のデンマークがドイツに占領されたため、これを好機としてデンマークとの連合からの離脱を宣言し、1944年、国号をアイスランド共和国に改称しました。「アイスランド」...

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イギリスの国名の由来

イギリスの正式名称はグレートブリテン及び北アイルランド連合王国(英:United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland: UK)。これはこの国がイングランド・ウェールズ・スコットランド・北アイルランドという4つの国で構成される連合王国であることを示しています。これらの国は名目上は対等関係にありますが、ブリテン島中部のイングランドが事実上の盟主で...

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イタリアの国名の由来

イタリアの正式名称はイタリア共和国(Repubblica Italiana)です。19世紀に始まったイタリア統一(リソルジメント)運動の結果、1861年に君主制の「イタリア王国(Regno d’Italia)」として成立し、戦後の1946年に共和制へ移行したことで、現在の国号に改編が行なわれました。「イタリア」の語源「イタリア」という国名の由来については諸説ありますが、有力視されているのは、古代イ...

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オーストリアの国名の由来

オーストリアの正式名称はオーストリア共和国。この国が共和制を採用する独立国であることを示しています。母国語のドイツ語で「レプブリーク・エースターライヒ(Republik Osterreich)」といいます。「オーストリア(Austria)」というのはドイツ語読みのエースターライヒを読みやすくした形です。漢字表記では「墺太利」もしくは「澳地利(略表記:墺)」、英語表記ではAustriaとなります。オ...

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オランダの国名の由来

オランダの正式名称はネーデルラント(Nederland)。オランダ語で低地の国を意味します。「オランダ」の語源日本で定着しているオランダはオランダ西部の地名「ホラント」※に由来しています。日本がオランダをネーデルラントではなくオランダと呼ぶようになった理由は、日本に西洋文化が浸透するきっかけになったポルトガルではこの呼び名がオランダの通称として使われていたためです。よって「オランダ」と言っているの...

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ギリシャの国名の由来

ギリシャの日本語での正式名称はギリシャ共和国。英語での通称は「Greece」、正式名称は「Hellenic Republic(ヘレニック・リパブリック)」です。ヘレニック(Hellenic)の意味実はギリシャ人は自分達のことをギリシャ人(Greece)とは呼ばず、自分達の国のこともギリシャ(Greece)とは呼びません。ギリシャ人は自分達が住む土地のことを「ヘラス」と呼び、自分達のことはヘレネスと...

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スウェーデンの国名の由来

現在のスウェーデンの正式名称はスウェーデン王国です。君主制を敷く独立国家であることを示しています。スウェーデンはかつてデンマーク・ノルウェ―と結んでいたカルマル同盟離脱後に絶対君主制を確立。その後一度貴族による議会制になりましたが、100年も続かず、18世紀末に再び絶対君主制を復活させました。しかしフランス革命を機に民主化の嵐が吹き荒れるヨーロッパにおいて、もはや絶対君主制は受け入れられなくなり、...

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スペインの国名の由来

スペインの正式名称はスペイン王国。この国が立憲君主制の国家であることを示す呼称です。1492年にカスティーリャ王国とアラゴン王国が合併したことによって成立しました。18世紀にはスペイン史上初の共和制を採用していましたが、19世紀後半には王政復古しています。「スペイン」の語源「スペイン」とは英語による発音で、母国語のスペイン語では「エスパーニャ」と呼びます。その「エスパーニャ」の由来には諸説あり、有...

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チェコの国名の由来

チェコの正式名称はチェコ共和国。この国が共和制を採用する独立国であることを示しています。国名の変遷元は「チェコスロバキア」という隣国スロバキアと一体の国でしたが、1993年に両国が分離したことによって成立しました。チェコスロバキアの前はボヘミア王国という国が存在し、中世から近世にかけて栄えていましたが、1867年以降オーストリアの支配を受けるようになり、1918年オーストリア帝国の崩壊とともに消滅...

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デンマークの国名の由来

デンマークの正式名称はデンマーク王国。この国が立憲君主制を敷く主権国家であることを示しています。デンマークの国土は本土にあたるユトランド半島以外にも、フェロー諸島とグリーンランドも含んでおり、これら3つの自治領域を合わせてデンマーク王国を構成しています。「デンマーク」の語源デンマークという名前の由来は、古代ノルド語の「ダンメルク」からきていると言われています。中世の時代に、デンマーク人の祖であるデ...

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ドイツの国名の由来

ドイツの正式名称はドイツ連邦共和国。1990年に東西ドイツが統一されたことによって成立した連邦制国家です。国名の変遷ドイツの国家統一が初めて成されたのは1871年のことで、当時は君主制を敷く「ドイツ帝国」という国名でしたが、第一次世界大戦後に共和政に移行しワイマール共和国に改称。戦後は連合国とソ連により分割支配され、東はドイツ連邦共和国、西はドイツ民主共和国と名乗るようになります。さらにその後ソビ...

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ノルウェーの国名の由来

ノルウェーの正式名称はノルウェー王国。立憲君主制を敷く主権国家であることを示しています。国名の変遷ノルウェー王国は9世紀末に成立し、カルマル同盟(1397年)締結以降はデンマークの支配を受けることになります。デンマークが衰退すると、今度はスウェーデンの支配を受けるようになりますが、1905年に国民投票により独立が決定し現在に至っています。「ノルウェー」の語源ノルウェーという国名はゲルマン語の「ノル...

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ハンガリーの国名の由来

ハンガリーの正式名称はハンガリー共和国。この国が共和制を採用する主権国家であることを示しています。国名の変遷成立は西暦1000年とヨーロッパの中でも非常に長い歴史を持つ国家です。近代に入りオーストリア=ハンガリー帝国としてオーストリアと一体を成しましたが、第一次世界大戦で帝国が崩壊した結果、単独の王国に立ち返りました。さらに第二次大戦後にハンガリー人民共和国という共産主義体制に移行しましたが、19...

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フィンランドの国名の由来

フィンランドの正式名称はフィンランド共和国。この国が共和制を採用する主権国家であることを示しています。国名の変遷フィンランドには8〜11世紀にかけてフィン人の居住地でしたが、12世紀から18世紀までスウェーデンに支配されていました。19世紀初頭にスウェーデンがロシアとの勢力争いに敗れた結果、フィンランドはロシアの支配を受けるようになりますが、ロシア革命(1917年)でロシア帝政が倒れたのを機に独立...

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ブルガリアの国名の由来

ブルガリアの正式名称はブルガリア共和国。この国が共和制を採用する主権国家であることを意味しています。国名の変遷ブルガリアに最初に国が興ったのは7世紀頃のことで、第一次ブルガリア帝国と呼ばれています。その後第二次ブルガリア帝国、ブルガリア王国時代を経て、第二次世界大戦後にブルガリア人民共和国という社会主義国家になりました。そして冷戦が終焉した1989年。東欧で民主革命が勃発し、共産主義体制が崩壊した...

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ベラルーシの国名の由来

ベラルーシの正式名称はベラルーシ共和国。この国が共和制を採用する主権国家であることを意味しています。国名の変遷独立以前のベラルーシはモンゴルやロシア帝国に支配されていました。1918年ベラルーシ人民共和国という社会主義国家として独立を遂げ、ソ連支配の時代を経験した後、1991年ソ連崩壊にともない独立を宣言し、現在のベラルーシ共和国が成立しました。「ベラルーシ」の語源「ベラルーシ」という名前はスラブ...

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ポーランドの国名の由来

ポーランドの正式名称はポーランド共和国。この国が共和制を採用する主権国家であることを意味しています。国名の変遷10世中頃に成立したポーランド公国が起源です。ポーランド公国は11世紀にポーランド王国となり、16世紀にはリトアニア大公国と同盟を組みポーランド・リトアニア共和国を成立させます。ポーランド・リトアニア共和国は一時は東欧の大部分を支配するヨーロッパ有数の大国として君臨しますが、18世紀には衰...

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ルーマニアの国名の由来

ルーマニアの正式名称は日本語でルーマニア、ルーマニア語でRomania、英語ではRumania。漢字表記では羅馬尼亜となります。国名の変遷1859年に成立したルーマニア公国が起源で、公国は1878年ルーマニア王国となりました。第二次世界大戦後はルーマニア人民共和国という共産主義国家になり、1989年には共産主義体制を終わらせて共和制に移行。現在に続くルーマニアが成立しました。「ルーマニア」の語源ル...

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