“北ヨーロッパ”ってどこ?【北欧の国・民族・言語など】

北欧とは、広義には「ヨーロッパの北部一帯に位置する国々」を指す言葉ですが、厳密に「どこの国がそこに含まれるのか」ということに関しては立場により異なります。しかし広く一般には、北欧理事会(北欧会議)加盟国を北欧諸国と呼ぶ場合が多いです。

 

 

北欧諸国

北欧理事会加盟国

 

北欧理事会(北欧会議)は北欧諸国の協調と協力の為に結成された国際組織で、スカンジナビア諸国が中心となり1952年に発足し、以来毎年定期的に開催されている評議機関です。デンマークのコペンハーゲンに本部が置かれ、会議における決定に強制力はありませんが、発足以来、北欧社会の文化・経済政策などの協調において重要な役割を果たしてきました。

 

2017年現在の加盟国は、デンマーク、スウェーデン、フィンランド、ノルウェー、アイスランド、グリーンランド、フェロー諸島、オーランド諸島の5ヶ国3地域。リトアニアやラトビア、バルト三国がオブザーバーとして参加していますが、まだ未加盟です。

 

北欧理事会加盟国
・アイスランド
・ノルウェー
・スウェーデン
・フィンランド
・デンマーク

 

国連基準

“北ヨーロッパ”ってどこ?【北欧の国・民族・言語など】

水色地域:西欧諸国 橙色地域:東欧諸国 緑色地域:南欧諸国 青色地域:北欧諸国

 

国際連合による北欧の分類では、上記の北欧理事会加盟国に加え、

 

・バルト三国(エストニア、ラトビア、リトアニア)
・イギリス
・アイルランド

 

なども北欧諸国に含まれます。

 

日本外務省基準

日本外務省の場合、スウェーデン・デンマーク・ノルウェー・フィンランド・アイスランドの五カ国をスカンディナヴィア諸国として、北欧諸国と同一視しています。

 

北欧の文化

北欧の言語

フィンランド以外はインド・ヨーロッパ語族ゲルマン語派の北ゲルマン語(北欧語/ノルディック語/ノルド語とも)を使用する北ゲルマン系民族です。スウェーデン語、デンマーク語、ノルウェー語、アイスランド語は同じ北ゲルマン語の系統の言語なので、非常に似ています。ゲルマン語は北欧諸国以外ではほとんど話されません。

 

他方で同じ北欧のフィンランドに関しては、ウラル語族フィン・ウラル語派のフィン語を話すフィン人(スオミ人)が主流で、他の北欧諸国とは民族的・文化的に若干距離があります。フィンランドがスカンディナヴィアに入れてもらえない主因の一つだったりします。

 

北欧の国旗

北欧諸国には「スカンディナヴィア十字」と呼ばれる左よりの十字がデザインとなった国旗を使用している国が多いです。各国で色が異なり、それぞれ意味合いが異なります。

 

北欧の神話

北欧といえばサンタクロースというイメージを持つ人も多いでしょう。雪の降る寒空の下、白髭、赤服、でっぷり体型のおじさんがソリに乗って現われる…というイメージが定着していますが、これは北欧神話のオーディンを原型としているもいわれています。北欧神話は、世界の数ある神話の中でももっとも知られた神話の一つで、古来より北欧に住む人々により語り継がれ、人々の精神性に影響を与えてきました。オーディンの他にも、雷神のトル、豊穣神フレイのほか、神々と対立する様々な悪魔や怪物が登場し、物語を盛り上げます。

 

北欧の住宅

「北欧風」と称されるものは「ホワイトベース」であることが多いですよね。北欧は高緯度ゆえに夜が暗く、暗い夜でも部屋が明るくなるように家の壁や床には白色のナチュラルカラーを取入れている場合が多いためです。また太陽光を少しでも大きく取入れる為、窓は高めの場所についています。